Depressão

É um estado emocional caracterizado por sentimentos de extrema tristeza e desânimo. Pode ser provocado por algum tipo de perda ou desgraça, mas a sua extensão vai além do razoável.

Os médicos geralmente diagnosticam depressão quando uma tristeza significativa tem uma extensão superior a duas semanas, afeta os relacionamentos interpessoais e as atividades e acomete junto com quatro dos seguintes sintomas: alteração do sono, alterações do apetite, falta de interesse pelas atividades quotidianas, diminuição da capacidade de sentir prazer, dificuldade de concentração, fadiga manifesta, desinteresse sexual, perda da autoconfiança, sentimento de culpa, falta de esperança, crises de choro, angústia e impaciência, irritabilidade, enxaqueca ou perturbações digestivas e vontade de morrer e idéias de suicídio.

Causas

Apesar de existirem acontecimentos que, por eles mesmos, podem desencadear a depressão (a perda de um parente ou amigo, as decepções em casa ou no trabalho, uma doença longa) _ nestes casos fala-se de uma depressão reativa _, também há depressões que não possuem relação alguma com certo fato em particular _ nestas circunstâncias, fala-se de depressão endógena.

Podem existir problemas fisiológicos, que incluem a intoxicação por álcool, o tratamento para superar a dependência do álcool ou de entorpecentes, o consumo prolongado de tranqüilizantes, de corticosteróideos ou medicamentos para tratar a hipertensão. Certas infecções (Aids, tuberculose, sífilis), distúrbios hormonais (doença de Addison ou de Cushing, ou problemas de tireóide) e nutricionais (pelagra, anemia perniciosa) também podem causar depressão. Finalmente, existem características da personalidade ou predisposições familiares, pelas quais algumas pessoas apresentam maior tendência a serem acometidas por depressão.

Sintomas

Uma depressão moderada apresenta distúrbios no pensamento, problemas de comunicação (as pessoas não conseguem manifestar o motivo do seu abatimento) e algumas disfunções sensoriais.

Via de regra, existe uma alteração no ciclo do sono. Quando a depressão é severa, a pessoa se sente isolada, totalmente indiferente ao que acontece no meio ambiente. O sintoma mais grave da depressão é o desejo de morrer.

Fonte: The Merck Manual of Medical Information – Home Edition
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